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Vista Alegre

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Vista Alegre

Fondata nel 1824, la fabbrica di porcellane Vista Alegre è stata la prima unità industriale dedicata alla produzione di porcellana in Portogallo. La tenacia del suo fondatore, José Ferreira Pinto Basto, è stata determinante per il lancio e il successo di questa audace impresa. Proprietario terriero, commerciante audace e figura distinta nella società portoghese dell'epoca, José Ferreira Pinto Basto adottò saggiamente le idee liberali del XIX secolo, diventando "il primo esempio di libera iniziativa" in Portogallo.

José Ferreira Pinto Basto iniziò con l'acquisizione della Fattoria Ermida, situata vicino alla città di Ílhavo, presso il torrente Aveiro, nel 1812. Nel 1816, questo imprenditore acquistò la Cappella Vista Alegre in un'asta pubblica, così come i terreni circostanti, dove acquistò avrebbe poi costruito la fabbrica Vista Alegre.

Nel 1824, José Ferreira Pinto Basto presentò una richiesta al re João VI di "costruire una grande fabbrica di maiolica, porcellana, vetro e lavorazione chimica, per tutti i suoi figli, come parti interessate su base egualitaria, nella sua fattoria, chiamata Vista-Alegre da Ermida”.

Il 1 luglio 1824, una licenza reale rilasciata dal re João VI concesse a José Ferreira Pinto Basto l'autorizzazione a costruire la fabbrica di porcellane Vista Alegre. Solo cinque anni dopo, Vista Alegre ottenne il titolo di Royal Factory in riconoscimento della sua abilità artistica e del suo successo industriale.

La fabbrica iniziò producendo oggetti in vetro e ceramica in pietra ollare, poiché la composizione dell'argilla porcellanata era ancora sconosciuta. La fabbrica produceva oggetti in vetro di alta qualità, in particolare pezzi con decorazioni in rilievo, motivi incisi e bordi decorati, nonché medaglioni delicatamente incisi. Nel 1880, Vista Alegre cessò la produzione di oggetti in vetro per concentrarsi esclusivamente sulla porcellana.

Per superare le difficoltà legate alla produzione della porcellana, Augusto Ferreira Pinto Basto, figlio del fondatore, visitò la fabbrica di porcellana di Sèvres in Francia, dove studiò la composizione dell'argilla porcellanata e acquisì conoscenze che sarebbero state fondamentali per la scoperta di grandi giacimenti di caolino per il nord di Ílhavo, nel 1832.

La produzione regolare di porcellana tra il 1832 e il 1840 portò a significativi miglioramenti nella qualità della porcellana e del vetro. Anche la produzione ha beneficiato del progresso tecnologico. Inoltre, l'assunzione di maestri artigiani internazionali con una vasta esperienza nella ceramica ha permesso la formazione di artigiani locali, che sono diventati altamente qualificati nella produzione di porcellana.

Nel 1851 Vista Alegre partecipò all'Esposizione Universale al Crystal Palace di Londra. Nel 1867, l'azienda ottenne il riconoscimento internazionale all'Esposizione Universale di Parigi.
Nel 1852 fu prodotto un servizio da tavola completo per la Casa Reale, a seguito di una visita del re Fernando II alla fabbrica Vista Alegre.

Negli anni successivi si assiste ad un maggiore sviluppo industriale. Gli stili divennero più semplici, acquisendo sfumature liriche e romantiche, e furono introdotte nuove tecniche di decorazione meccanica. Tuttavia, la fine del secolo segnò l'inizio di una crisi economica. La crisi sociale e l'agitazione politica avvertita in tutto il Paese portarono a gravi difficoltà per l'azienda, ulteriormente aggravate da una cattiva gestione commerciale e dall'assenza di tendenze artistiche definite. Queste difficoltà persisteranno fino all'inizio del XX secolo.

L'azienda entrerà in un periodo di ripresa con la nomina di João Theodoro Ferreira Pinto Basto a vicedirettore, nel 1924. Lo sviluppo industriale e la crescita aziendale furono accompagnati da una rinascita artistica. Gli stili moderni, come l'Art Déco e il Funzionalismo, hanno rivelato la capacità dell'azienda di adattarsi ai cambiamenti sociali ed estetici che hanno caratterizzato l'inizio del XX secolo.

Questo periodo di successo si sarebbe consolidato nei decenni successivi. La ristrutturazione industriale ha permesso all'azienda di aumentare la redditività e la sua capacità di soddisfare la crescente domanda e affrontare le sfide della globalizzazione del mercato. D'altra parte, le attività produttive altamente specializzate dell'azienda, basate sul know-how dei suoi artigiani e sulle sue tradizioni centenarie, hanno permesso alla Fabbrica di mantenere la sua posizione di leader tra i più prestigiosi produttori europei.

Tra il 1947 e il 1968, l'aumento delle esportazioni, l'installazione di nuove attrezzature, la maggiore attenzione alla formazione di tecnici specializzati e la collaborazione con colleghi europei hanno portato ad un notevole sviluppo tecnico, che ha permesso all'azienda di espandere la propria attività in nuovi mercati.

È stata avviata una tradizione di produzione di pezzi esclusivi, di cui un servizio da tavola prodotto per Sua Maestà la Regina Elisabetta II è un ottimo esempio. Sempre più frequenti sono anche le collaborazioni con artisti contemporanei.

Il Museo Vista Alegre, inaugurato nel 1964, vanta una collezione di pezzi che testimoniano la lunga e ricca storia dell'azienda.

Nel 1985, l'azienda ha aperto il Centro di Arte e Sviluppo Vista Alegre (Centro de Arte e Desenvolvimento da Empresa – CADE) al fine di incoraggiare la creazione di nuovi pezzi e decorazioni, nonché promuovere la formazione di pittura e scultura.

Anche il Collectors Club è stato creato nel 1985. Questo club, che all'epoca era limitato a 2.500 membri, riflette l'importanza di Vista Alegre nel mercato dell'arte.

Alla fine degli anni '80, i pezzi di Vista Alegre sono stati esposti in importanti mostre internazionali, in luoghi come il Metropolitan Museum of Art di New York e il Palazzo Reale di Milano, che hanno sicuramente contribuito a diffondere la reputazione del marchio in tutto il mondo.

Nel 1997, l'utile operativo di Vista Alegre è quasi raddoppiato in seguito alla fusione con il gruppo ceramico Cerexport, in particolare sui mercati internazionali.

Nel maggio 2001, una fusione tra il Gruppo Vista Alegre e il Gruppo Atlantis ha riportato all'azienda il vetro e il cristallo e ha portato al più grande gruppo di stoviglie in Portogallo e al sesto gruppo al mondo in questo settore, il Gruppo Vista Alegre (VAA Gruppo).

Questa holding opera in aree diverse come stoviglie, oggetti decorativi in ​​porcellana, articoli per hotel, porcellane, stoviglie da forno, cristalli e oggetti in vetro fatti a mano, nonché reti di vendita al dettaglio e di distribuzione.

Nel 2009 il Gruppo VAA è entrato a far parte del portafoglio del Gruppo Visabeira, a seguito di un'offerta pubblica di acquisto da parte di quest'ultimo sul capitale rappresentativo del Gruppo VAA.

Oggi Vista Alegre è più di una semplice unità industriale. Fa anche parte del patrimonio portoghese, vantando edifici di innegabile interesse architettonico e un deposito di memorie sociali e artistiche essenziali per la costruzione di un'identità portoghese.


Storia

I primi pezzi di cristallo Atlantis furono prodotti nella città di Alcobaça nel 1972, in una fabbrica conosciuta all'epoca come Crisal – Cristais de Alcobaça (Cristalli di Alcobaça). Questa fabbrica, che seguiva le antiche tecniche tradizionali di lavorazione del vetro portoghese, era già nota per la produzione di alcuni dei migliori pezzi di cristallo al piombo fatti a mano al mondo.

La fabbrica di Alcobaça, che produceva lampadari di cristallo e articoli in vetro dal 1944, è stata adattata nei primi anni '70 per produrre cristallo al piombo di qualità superiore. Tuttavia, tutte le attività produttive hanno continuato ad essere eseguite manualmente, nel tentativo di preservare il sapere millenario degli artigiani e le tecniche di soffiatura e stampaggio del vetro di un tempo.

La qualità del cristallo Atlantis ha avuto un profondo impatto sulla percezione dei consumatori. A poco a poco, i consumatori hanno iniziato ad apprezzare il cristallo portoghese. I pezzi prodotti nello stabilimento di Alcobaça guadagnano progressivamente la fiducia e la preferenza dei consumatori portoghesi e internazionali. Nel 1974, le esportazioni rappresentavano già dal 50% al 75% del reddito, con particolare enfasi sul mercato nordamericano.

Il successo ottenuto in Nord America ha aperto le porte ad altri mercati. Con 500 dipendenti e una maggiore capacità produttiva, Atlantis ha ampliato la propria attività in circa 20 paesi, avendo raggiunto una visibilità globale.

Nel 1985, Atlantis ha costruito un nuovo stabilimento a Casal da Areia, nel comune di Alcobaça, per soddisfare la domanda sempre crescente di prodotti di qualità.

La fusione con il Gruppo Vista Alegre, nel 2001, è stata determinante per l'espansione dell'attività. Nel 21° secolo, Atlantis continua ad affermare la propria presenza nei principali mercati internazionali e ad essere universalmente riconosciuta come produttrice di uno dei cristalli più puri al mondo, coniugando le conoscenze tradizionali con il meglio del design contemporaneo.

Leader indiscusso nel suo settore in Portogallo, Atlantis, società del Gruppo Vista Alegre, continua a concentrarsi sulla sua strategia di espansione, puntando su nuovi mercati e consumatori.

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